PHILIP POINTON, POTIER À SAINT-JEAN, ET LA VAISSELLE PRÉSIDENTIELLE À LA MAISON BLANCHE

Posté par pot-erie le 11/07/2019 10:57:43
PHILIP POINTON, POTIER À SAINT-JEAN, ET LA VAISSELLE PRÉSIDENTIELLE À LA MAISON BLANCHE
Jean-Pierre Dion
Une recherche dans les journaux anciens nous a permis de découvrir un rare lettre de Philip Pointon, rédigée à Saint-Jean le 18 novembre 1880 et publiée dans le Swanton Courier (VT) le 20 novembre 1880. La lettre, intitulée The Pottery Industry in America, est reproduite ici-bas. Philip Pointon est ce maître potier qui fut notamment surintendant de la manufacture de Cap-Rouge et plus tard de la St. Johns Stone Chinaware Co. de Saint Jean.
On y trouve le point de vue critique de Pointon sur le choix des manufacturiers de la vaisselle présidentielle à la Maison Blanche. Peu de temps auparavant, la Première Dame des États-Unis, Lucy Webb Hayes, avait commandé un ensemble de vaisselle pour les réceptions à la Maison Blanche, suivant en cela l’habitude de la femme d’un Président, depuis Lincoln, de choisir un nouvel ensemble à son arrivée à la Maison Blanche. Cet ensemble a été fait en France par Haviland de Limoges incorporant des dessins de la faune et la flore américaine par Theodore R. Davis, un artiste à l’emploi du Harper’s Weekly. On sait que ces pièces n’étaient pas totalement peintes à la main mais reposaient sur la décalcomanie. Ses vertus ont paru discutables…
Pointon s’insurge contre ce choix d’une manufacture de France, soutenant que des firmes locales auraient pu produire un ensemble digne de la Maison Blanche, ce qui aurait donné un signal de l’excellence de la production de porcelaine en Amérique et certainement contribué à l’encouragement de cette industrie. Plus tard, E. A. Barber, le grand historien de la céramique américaine du 19e siècle, joindra sa voix à celle de Pointon pour suggérer que les prochains services de vaisselle présidentielle soient manufacturés aux États-Unis (Trenton Evening Times, 16 juin 1897). Mais il faudra attendre en 1918 pour retrouver un premier ensemble fabriqué en Amérique, celui commandé par Mme Wilson, exécuté par Lenox Ceramic Art Co. de Trenton NJ. Il nous apparait intéressant de signaler que Pointon fut le premier ténor à faire état de cette préoccupation, alors qu’il était surintendant de la St. Johns Stone Chinaware Co. Sur le sujet passionnant de la vaisselle présidentielle, on pourra consulter les quelques références ci-dessous ainsi que Wikipédia.
Références
Baker Abby G.: White House China of the Presidents’ families. The Indianapolis News, March 5, 1904.
Baker Abby G.: Presidential China in Mrs Roosevelt’s Collection. St. Louis Republic, June 5, 1904.
BARBER, E. A. : White House China. Trenton Evening Times, June 16, 1897.
BEAUDRY DION, Jacqueline et Jean-Pierre DION : Philip Pointon (1831-1881), Maître potier à Baraboo, Cap-Rouge, Trenton, Baltimore. Saint-Jean. Saint-Lambert, 2013, 128 p.
Earle Alice M. : Women and home / Interesting information about the White House China. The Burlington Free Press, Jul 16, 1892 (reproduit de son livre China Collecting in America, voir p. 249-256).
Keller, Hadley: White House China through the years, Architectural.com, posted Oct 11, 2016.
Pointon Philip : The Pottery Industry in America. The Swanton Courier, Nov 20, 1880.

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